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    号称要转型成元宇宙公司的 Facebook 是如何在该领域布局的?

    链闻   |   10-12 15:35

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    摘要: Facebook 将元宇宙视为下一增长点,其在 AR/VR 业务上已投入近 50 亿美元,将通过元宇宙本身的商业和广告变现。

      Facebook 将元宇宙视为下一增长点,其在 AR/VR 业务上已投入近 50 亿美元,将通过元宇宙本身的商业和广告变现。

      原文标题:《Facebook 的元宇宙愿景与布局》

      撰文:Chenglin Pua

      审核:于百程

      Facebook,总部位于美国加州圣马特奥县门洛帕克市的社交网络巨头。2021 年,Facebook 月度活跃用户已高达 29 亿人,是个不折不扣的社交王国。然而自从其市值来到了万亿美元之后,人们都在询问 Facebook 的未来增长点在哪里。Facebook 也给出了答案,即转型成为一家元宇宙公司。

    视元宇宙为下一增长点的 Facebook

      Facebook 的营收模式非常依赖在旗下平台投放的广告。为了未来的持续发展,Facebook 将其目光投向了元宇宙。Facebook 在元宇宙的布局始于 7 年前,在 2014 年以 20 亿美元收购了 Oculus 公司。

      Facebook 不断增长的市值 来源:Satista

      2020 年 6 月底,扎克伯格表示,Facebook 的未来规划远不止是社交媒体,而是筑造一个元宇宙。在 2021 年 7 月 29 日的 Q2 财报会议上,扎克伯格更是提及「元宇宙」20 次,可见其对这一新兴概念的重视程度。

      在该会议上,扎克伯格也给出了具体时间表,希望在未来用 5 年左右的时间,将 Facebook 转型为一家元宇宙公司。他表示,构建元宇宙是当前许多科技公司甚至是整个科技行业的愿景,可以把它看作是移动互联网后的一次变革,但这不是一家公司就能实现的事情。

      Facebook 的目标是连接世界上的每一个人,给他们「与任何人分享任何东西」所需要的工具。扎克伯格曾说:「我们真正的目标是建立社区,很多时候,推进技术的最好方法就是将其在社区中使用。」

      站在 Facebook 的角度,元宇宙是个更大的社交平台,相比于如今的社交模式,元宇宙能够带来更多,更好的社交体验。成为元宇宙的巨头符合 Facebook 的核心使命与价值观。元宇宙是个护城河极深的产业。前期投入大,后期别人难以复制撼动地位。以上原因都促使了 Facebook 将元宇宙视为其下一增长点。

    硬件的布局

      未来人们将通过 VR/AR 连接进入元宇宙,该技术解决把虚拟世界展示给我们的问题。Facebook 正在显著加速其 VR/AR 硬件的布局。2017 年,旗下 Oculus VR 部门的员工超过 1000 人,而其全球员工总数为 18770 人,该部门员工所占比例超过 5%。而到 2021 年初,这家社交网络雇佣了 58604 人,参与 VR/AR 研发者占员工总数近 20%。

      Oculus 是 Facebook 的子公司。该部门主要的任务是研发生产虚拟现实设备。2012 年 7 月,Oculus 在加利福尼亚州尔湾创立。2012 年 4 月,Oculus 推出 Rift,一款专为视频游戏设计的虚拟现实设备,并于 8 月发起了 Kickstarter 活动,筹集了 240 万美元。

      2014 年 3 月,Facebook 以 20 亿美元的现金和股票收购了 Oculus。2015 年,Oculus 收购了专注于 3D 重建和混合现实的英国初创公司 Surreal Vision。2016 年 3 月 28 日,该公司发布了 Oculus Rift CV1,采用全新设计,融合了专门的 VR 显示器、定位音频和红外跟踪系统。

      2020 年 10 月,Oculus 发布了 Oculus Quest 2,售价 299 美元。该产品一经推出,就收获了许多的好评。除了其相对非常亲民的价格之外,软硬件的升级,顺畅的画质以及非常少的眩晕感都成为其卖点。许多 VR/AR 设备网站都将 Oculus Quest 2 列为如今 VR/AR 设备的第一名。

      来源:PC GAMER 网站

      Facebook 在 VR/AR 的默默耕耘也得到了回报。Facebook 在虚拟现实相关产业的收入都在持续增长,无论是硬件、软件还是游戏收入。Facebook 在 2020 年第四季度一共售出 140 万台 Oculus Quest 2 设备。按照其售价 300 美元计算,Oculus Quest 2 一共创造了 4.2 亿美元的收入。Facebook 在当季度一共创造了 281 亿美元的收入,Oculus Quest 2 约占 Facebook 当季度总收入的 1.5%。

      来源:Cantor Fitzgerald,单位:百万美元

      Facebook 收入,黑色为广告收入灰色为其他收入 来源:Facebook 提交给 SEC 的 10-K 资料

    高资金的投入

      既然 Facebook 要转型成为元宇宙公司,Facebook 在这方面的投入不会少。2014 年,Facebook 以 20 亿美元收购了 Oculus 公司,布局 AR/VR 硬件。2017 年,Facebook 宣布将会在 10 年内再投资 30 亿美元 , 力图把 AR/VR 带向数以亿计的用户。

      2020 年初,Facebook 宣布从 2014 年到 2020 年年初,已经在 AR/VR 业务上投入了近 50 亿美元。

      在 2021 年 Q2 财报上,Facebook 透露未来将以每年 50 亿美元的规模持续投入建设元宇宙。2021 年 9 月 27 日,Facebook 宣布了一项 5000 万美元的基金,专注开发「元宇宙」平台。该基金的官方名称是 XR 项目和研究基金,公司表示将在两年内投资于「项目和外部研究」。

      Facebook 在元宇宙中的投入可以说是其他中小企业所望尘莫及的。而 Facebook 的高投入,也将导致未来元宇宙的生态中有 Facebook 的一席之地。但这也将延伸出一个问题,即元宇宙很有可能被某些巨头企业所垄断,毕竟巨头企业有资本以及资源来建设元宇宙。更何况 Facebook 已经下定决心转型成为一个元宇宙企业。

    Facebook 打造元宇宙的规划

      扎克伯格曾在财报会议上透露些许 Facebook 对元宇宙的投资所做的规划。Facebook 将出售硬件,但这不是真正赚钱的地方。扎克伯格在财报电话会议上表示,Facebook 的目标是尽可能便宜地销售其设备,并专注于通过元宇宙本身的商业和广告赚钱。

      扎克伯格在财报电话会议上表示:「我们的商业模式不会主要围绕试图以高价出售设备或类似的东西,因为我们的使命是为尽可能多的人提供服务。因此,我们希望让我们所做的一切尽可能负担得起,以便尽可能多的人能够参与其中,然后在其中扩大数字经济的规模。」

      Facebook 将竭尽全力改进技术,提升用户的体验感。扎克伯格说只有当硬件能够为用户提供数字世界中的真实存在感时,人们加入元宇宙的意愿才会提高。广告仍将发挥作用,但 Facebook 也会专注于虚拟商品的销售。扎克伯格表示,元宇宙中的广告将是 Facebook 从元宇宙中获利的战略的「重要组成部分」,但他更看好数字世界的商业。

      许多人认为当今的一些电子游戏,如 Minecraft、Roblox 和 Fortnite 是早期版本的元宇宙。那些免费游戏通过向玩家出售虚拟商品来赚钱。扎克伯格在财报电话会议上暗示,Facebook 将复制这一策略,在自己的元宇宙中赚钱,从每笔交易中分一杯羹。

      扎克伯格认为数字商品和创作者将是巨大的盈利来源。元宇宙体验都将围绕能够体验现实世界所不能感受的体验。人们通过拥有独特的虚拟头像、数字服装、数字商品来体验现实世界所不能感受的体验,例如将自己打扮成超人,享受在空中翱翔的感觉。

      根据 Facebook 的官网显示,Facebook 将与政府、行业和学术界的专家合作,思考元宇宙中的问题和机遇。例如,元宇宙的成功取决于建立强大的跨服务互操作性,因此需要协调不同公司可以协同工作建设元宇宙。Facebook 也在以下几个领域耕耘:

    •   经济机遇:如何为人们提供更多选择、鼓励竞争并保持蓬勃发展的数字经济

    •   隐私:如何最大限度地减少使用的数据量,构建技术以实现隐私保护下数据的使用,并让人们对其数据具有透明度和控制权

    •   安全和诚信:如何确保人们的在线安全,并为他们提供工具以在他们看到不舒服的事情时采取行动或寻求帮助

    •   公平和包容:如何确保这些技术的设计具有包容性和可访问性

      除此之外,Facebook 也与其他组织合作,希望解决元宇宙的社会与技术挑战。Facebook 在美洲国家与当地组织合作,为学生、创作者和小企业主提供职业培训和技能发展。Facebook 也与非洲组织 Africa No Filter、Electric South 和 Imisi3D 合作,支持使用沉浸式技术的创作者。

      Facebook 与首尔国立大学和香港大学合作,专注于安全、道德和负责任设计的元宇宙研究。与新加坡国立大学法学院合作,探讨隐私和数据使用等其他主题。Facebook 与美国霍华德大学将进行 IT 多样性的历史以及它如何为元宇宙中的访问和经济机会提供信息的研究。

    Facebook 的货币梦

      既然是构建一个世界,那么就少不了货币的参与运作。而元宇宙该使用哪个货币,恐怕是个非常争议的话题。而为了抢占先机,使其建设的元宇宙能够使用自己推出的货币,Facebook 早早布局相关货币的推出,Libra 就是其计划的一环。然而此计划屡屡碰壁,但 Facebook 如今仍然不放弃其「货币梦」。

      Libra 是 Facebook 提出的一种基于区块链的许可支付系统。2019 年 5 月,Facebook 确认布局加密货币。2019 年 6 月 18 日,该项目正式宣布名为 Libra。该计划在 2020 年发布,但只发布了基本的实验代码。

      该计划背后有个协会支撑,由各大公司组成。每个协会成员都需要首先注资 1000 万美元,用以支持 Libra 的价值。然而该计划始终得不到监管机构的批准。2019 年 7 月 15 日,Facebook 宣布在所有监管问题得到满足且 Libra 获得「适当批准」之前,不会推出该货币。

      全球多国央行、财政部长、立法人员,以及全球多家隐私保护机构都对 Libra 提出了质疑,并列出了与 Libra 有关的多个问题,包括洗钱、恐怖主义融资和影响金融稳定等。

      最终因监管上的阻扰,多家公司陆续退出该计划。2019 年 10 月,多家公司离开了 Libra 协会:PayPal 于 10 月 4 日离开,eBay、万事达卡、Stripe、Visa 和 Mercado Pago 于 10 月 11 日紧随其后,以及 Booking Holdings 也于 10 月 14 日离开。

      截止到 2020 年 2 月,该协会只剩下一些公司仍然参会。

      Libra 协会成员(截止到 2021 年 9 月)

      虽然屡屡碰壁,但 Facebook 仍然不放弃其「货币」的野心。2021 年 8 月 27 日,Facebook 透露将全力以赴希望在 2021 年底推出数字钱包「Novi」,帮助公司的 29 亿用户存储数字加密货币。而 Diem (换名后的 Libra)将在 Novi 之后推出。

      数字钱包「Novi」的推出也意味着 Facebook 未来几个月将直接参与规模高达 2 万亿美元的加密货币市场,而数十亿人可能会因此而首次接触数字货币。而目前,数字钱包这个市场仍然由 Coinbase 和 Gemini 等加密货币钱包运营商主导。

      除此之外,Facebook 也于 2021 年在区块链领域进行了首次收购。Chainspace 是一家专门从事智能合约的区块链初创企业,由伦敦大学学院的研究人员创立,这暗示着 Facebook 对支付市场的兴趣日益增加。Chainspace 背后的研究人员也在研究如何将区块链和去中心化应用于支付以外的领域,例如投票。

      纵然推出自己的货币路上荆棘不断,但 Facebook 仍然没有放弃其野心。监管层面是 Facebook 始终绕不开的障碍。纵使美国批准了,其他国家也会跟进继续批准吗?

    场外麻烦不断的 Facebook

      元宇宙被许多人称为「下一代互联网」。元宇宙能够将许多人连接在一起。作为平台,元宇宙势必会记录许多隐私数据。然而近期 Facebook 在隐私问题上可以说是麻烦不断。

      2021 年 10 月 4 日,一名 Facebook 前员工(Frances Haugen)在电视访问中公开身份指控 Facebook「把利益置于安全之上」。她称 Facebook 早知旗下产品在助长仇恨并伤害儿童心理健康,但为了利益却始终不闻不问。

      该前员工呼吁 Facebook 接受管制,她说:Facebook 一而再、再而三地展现出它选择利益胜于安全,它是用我们的安全来获利。现存的 Facebook 版本正撕裂我们的社会,在全球制造种族暴力。

      她此前匿名向《华尔街日报》和美国国会议员揭露文件,内容显示 Facebook 早就知道旗下产品对年轻女孩有害,例如社群网站 Instagram。文件中也揭露了 Facebook 的研究结果,Facebook 发现挑起人们的怒火比激发其他情绪更容易。Facebook 发现,如果改成较安全的算法,人们花在网站上的时间就会缩短,点击广告的次数减少,他们赚的钱也就比较少。

      在文件中也披露 2020 年美国总统大选期间,Facebook 意识到挑起怒气的内容恐有危险,于是改用较安全的系统,以降低风险。然而,选举一结束,他们又恢复原制,或改回原先的设定,把成长看得比安全重要。

      此一消息爆出,Facebook 股票下跌 5%,扎克伯格个人财富一天之内缩水 70 亿美元。Facebook 正在剑指「下一代互联网」;然而场外麻烦不断的 Facebook 是否值得人们相信,这需要时间来告诉我们答案了。